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Mythiques

Créé 17/12/18
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Le Colorado
Ce dossier évolue en permanence au fur à mesure des nos lectures

NOTA. Il existe aussi un fleuve Colorado au Texas (USA) et un en Argentine.

Sur cette page:
Carte du fleuve Colorado
Petite histoire du fleuve Colorado
Principaux barrages sur le fleuve Colorado

Voir aussi :
Amazone -- Danube -- Jourdain -- Mékong -- Nil ---- Liste des fleuves du monde
Page USA et dossier Monde

le Colorado
Source
3100 m
Longueur
Embouchure
Sur le Golfe de Californie
40°28'20'' N - 105°19'34'' O
Poudre Pass dans les Rocheuses
2330 km 31°54'00'' N - 114°57'03'' O
Delta au Mexique

Etats du bassin versant du Colorado
aux USA
: Arizona, Californie, Colorado, Nevada, Nouveau Mexique, Utah, Wyoming
au Mexique : Basse Californie et Sonora


Le Canyon du Colorado - Photographie d'écran TV

Carte du Colorado - Carte inédite réalisée par Jean Fioroni

La carte n'est pas à l'échelle, les surfeces, les tracés et les positionnements sont approximatifs


Principaux affluents du Colorado
Dolorés, Gila, Green, Gunnison, Petit Colorado, San Juan, Virgin

L'aqueduc qui relie le Colorado (près du barrage Parker) pour alimenter la région de Los Angeles (côte Ouest) fait 389 kms.

Le Colorado, un fleuve à l'Agonie.
En 1869, l’explorateur et professeur de géologie américain John Wesley Powell navigue dans le Grand Canyon. Lors de cette expédition, il réalise des cartes du territoire et récolte des données précises du site. Il est alors l’un des premiers à signaler que les ressources en eau du fleuve seront insuffisantes pour supporter les grands projets de la civilisation moderne de l’ouest étasunien. L’eau, son épuisement, son partage souvent inéquitable et son mésusage, est une thématique largement évoquée depuis une grosse décennie. A l’échelle occidentale, le fleuve Colorado constitue l’archétype de cette problématique. Non seulement le partage de ses eaux pose problème à différents niveaux, mais sa mauvaise exploitation, son importante artificialisation et les effets résultant du réchauffement climatique en réduisent considérablement le débit. Conséquence : l’eau n’atteint souvent plus son embouchure. Pauline Rappaz (source Internet).


Le colorado asséché au Mexique, juste après le barrage de Morelos - Photographie d'écran TV

Petite histoire du fleuve Colorado

1536 - Francisco de Ulloa serait le premier Européen à voir le fleuve Colorado
1540/1542  - En quête des légendaires Cités d’or Francisco Vásquez de Coronado apprend l'existence d’un grand fleuve à l’ouest des habitants du Nouveau-Mexique, il envoya García López de Cárdenas diriger un petit contingent pour le trouver. Avec les conseils des Indiens Hopi, Cárdenas et ses hommes devinrent les premiers outsiders à voir le Grand Canyon.  
1540 - Hernando de Alarcón atteigt l'embouchure. Il a peut-être navigué sur le fleuve jusqu'à la frontière actuelle entre la Californie et l'Arizona.
1540 - Melchior Díaz a atteint le delta  et baptise le fleuve Rio del Tizon. Ce nom perdurera pendant 200 ans.
1700-1702 - Le père Eusebio Francisco Kino découvre  que la Californie n'était pas une île mais une péninsule (1700-1702). Sa carte de 1701, "Pas de la Terre de Californie", est la première carte connue à étiqueter le fleuve comme étant le Colorado qu'il nomme Rio Colorado (Red River).
1826 - Jedediah Smith atteint atteint le Bas Colorado par le canyon de Virgin River. Il donne au Colorado le nom de "Seedskeedee",
1843 - John C. Frémont prouve qu’aucune rivière ne traversait le Grand Bassin et la Sierra Nevada, démystifiant officiellement le mythe de Buenaventura *1.
1850 à 1854 - L’armée américaine a exploré la partie inférieure du fleuve Colorado à partir du golfe de Californie, à la recherche d’un cours moins coûteux pour approvisionner le poste éloigné de Fort Yuma.
1852 - 'Oncle Sam' , un bateau à roues à aubes latérales de 25 mètres de long , construit par Domingo Marcucci, est le premier bateau à vapeur sur le fleuve Colorado.
1869-1871 - Expéditions de Powell
. Première enquête cartographique et scientifique approfondie sur le Green et le Colorado

*1 La Buenaventura River est un fleuve fictif qui était censé couler dans l'ouest des États-Unis, naissant dans les Montagnes Rocheuses et se jetant dans l'Océan Pacifique, dans la région de San Francisco.


Le lac Havasu (retenue du barrage Parker) - Photographie d'écran TV

Les principaux barrages dans le bassin du fleuve Colorado

Liste non exhaustive
Barrages (00) Cours d'eau M E S
Alamo Bill Williams 1969
Coolidge Gila 1930
Davis Colorado 1951
Diversion (Gd Valley) Colorado 1916
Flaming Green 1964
Fontenelle Green 1965
Glen Canyon Colorado 1966

Grandby *1

Colorado 1950
Headgate Rock Colorado 1941
Hoover (ou Boulder ) Colorado 1935
Horse Mesa Salt 1927
Horse Shoe Verde 1946
Imperial Colorado 1938
Laguna Diversion Colorado 1905
Lyman Petit Colorado ?
Morelos Colorado *2 1950
Navajo San Juan 1963
Painted Rock Gila 1960
Palo Verde Colorado 1958
Parker Colorado 1938
Price Stubb Colorado 1911
Théodore Roosevelt Salt 1911
Shadow Mountain *1 Colorado 1946
Windy Gap *1 Colorado 1970
*1 Au niveau du Lac Granby, au plus haut du Colorado
*2 Arizona/Mexique

Etats
Arizona
Colorado
Nouveau Mexique
Utah
Wyoming

Voir liste des barrages dans le monde


Le barrage Hoover (autrefois nommé Boulder) - Photographie d'écran TV


'La vallée de la Mort', 1977 - Photographie Jean Loup Sieff (1933-2000)

C'est dans la vallée de la mort qu'a été enregistrée la température la plus élevée de notre planète :
56,7 C°.le 10 juillet 1913, à Furnace Creek. Mais ce n'est pas là la raison de son nom.

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